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Los miembros más nuevos del equipo de Coinbase ayudaron a autoritarios de todo el mundo a monitorear a periodistas y disidentes. #coinbase #coinbasepro .

La semana pasada, Coinbase, el mayor intercambio de criptomonedas de Estados Unidos, anunció con orgullo que estaba adquiriendo Neutrino, una nueva empresa centrada en el análisis de la cadena de bloques, que utiliza datos de cadenas de bloques públicas para rastrear las transacciones de criptomonedas. En su anuncio, Coinbase escribió que la tecnología de Neutrino ayudará a que la criptomoneda sea "más segura y accesible para las personas de todo el mundo" al ayudar a rastrear a los ladrones y terroristas. A su vez, los sólidos análisis de blockchain ayudarán a los intercambios criptográficos a mantener relaciones bancarias fiduciarias estables y, en general, a integrarse con las finanzas principales.

¡No es de extrañar, entonces, que Coinbase diga que está “emocionado de dar la bienvenida [a Neutrino] a la familia Coinbase!” Pero los observadores en Twitter, incluido el analista Arjun Balaji, notaron rápidamente un problema importante con los nuevos miembros de la familia de Coinbase: muchos de ellos son ex líderes de Hacking Team, un vendedor italiano de spyware. Aunque aparentemente un creador de herramientas para monitorear y combatir el crimen y el terrorismo, Hacking Team también vendió esas herramientas a regímenes represivos, posiblemente en violación de los controles internacionales sobre dichas herramientas. Esos regímenes, a su vez, utilizaron las herramientas para monitorear y poner en peligro a periodistas, activistas y disidentes políticos.

El CEO de Neutrino, Giancarlo Russo, es el antiguo COO de Hacking Team. El director de tecnología de Neutrino, Alberto Ornaghi, formó parte del equipo de piratería durante más de ocho años, y se abrió camino hasta llegar a la CTO allí. Otro ejecutivo de Neutrino, Marco Valleri, parece haber sido parte de Hacking Team a partir de 2004.

En uno de los incidentes más prominentes relacionados con las herramientas del Equipo de Hacking, el activista de derechos humanos de los Emiratos Árabes Unidos, Ahmed Mansoor, fue secuestrado y monitoreado utilizando las herramientas de la compañía. También fue atacado físicamente, y actualmente cumple una condena de 10 años de prisión, ambos aparentemente en represalia por su lucha contra la censura de internet en el Medio Oriente.

Los productos de la compañía han desempeñado papeles bien documentados en acciones similares contra disidentes y periodistas de todo el mundo. Según el Washington Post, Hacking Team trabajó con el mismo grupo de aplicación de la ley saudí que más tarde desempeñó un papel en el asesinato del periodista Jamal Khashoggi. El Laboratorio de Ciudadanos de la Universidad de Toronto descubrió que el software de troyanos del Sistema de Control Remoto de Hacking Team se usó para monitorear a los disidentes etíopes expatriados que operaban un servicio de noticias global. Etiopía es uno de los regímenes más represivos en África, y el Comité para la Protección de los Periodistas ha detallado la tortura extensa de periodistas detenidos por los líderes del país.

Esta historia, de la que Coinbase ha reconocido que tenía conocimiento antes de la adquisición, ha convertido a Hacking Team en un blanco de críticas de larga data en los círculos de ciberseguridad y derechos civiles. En 2013, Hacking Team fue nombrado uno de los cinco Enemigos Corporativos de Internet por Reporteros sin Fronteras (RSF), una organización internacional sin fines de lucro destinada a proteger a los periodistas. La colaboración de Hacking Team con los autoritarios puede haber sido motivada ideológicamente en lugar de meramente mercenaria: su fundador y ex director ejecutivo, David Vincenzetti, firmaba regularmente correos electrónicos con el eslogan "Boi chi Molla", un grito de concentración fascista italiano.

Ese detalle sangriento se reveló en parte gracias a que el propio equipo de hacking fue hackeado, o, quizás con mayor precisión, de propiedad absoluta. El ataque de 2015, en palabras de Wired, dejó a Hacking Team "recién destripado", revelando documentos internos por valor de 400 GB, incluidos registros de clientes que muestran que Hacking Team había vendido herramientas a una lista de regímenes represivos, como Bahrein, Kazajstán y Sudán.

También en el material pirateado se encontraban las comunicaciones entre Hacking Team y las Naciones Unidas, que creían que la venta de herramientas de vigilancia de Hacking Team a Sudán infringía las sanciones internacionales sobre la venta de armas a ese país. El Equipo de piratería impugnó esa afirmación, pero muchas de sus acciones probablemente serían más claramente ilegales hoy: en 2018, la Unión Europea se movió para reforzar los controles sobre la exportación de tecnología de vigilancia cibernética, basándose en informes de que se estaban utilizando herramientas europeas contra activistas de todo el mundo. .

Los investigadores de la Universidad de Toronto también encontraron que las empresas de los Estados Unidos estaban revendiendo las herramientas del Equipo de Hacking, posiblemente colocándolas en el ámbito del Departamento de Comercio de los Estados Unidos, que supervisa los controles de exportación de los Estados Unidos. Además, Hacking Team canalizó datos exfiltrados a través de servidores de los EE. UU. A gobiernos extranjeros como una forma de cubrir sus huellas. Aunque los antiguos ejecutivos del Equipo de Hacking que ahora lideran Neutrino permanecerán en sus oficinas de Londres, esas acciones podrían convertirse en una responsabilidad legal o regulatoria para Coinbase, con sede en los Estados Unidos.

Pero más allá de los problemas regulatorios, la adquisición de Neutrino por parte de Coinbase amenaza con estallar en un cataclismo reputacional. Como se ha demostrado recientemente en el caso QuadrigaCX, el análisis de blockchain es claramente útil para investigar presuntos delitos o fraudes. Pero la adquisición del ex equipo Hacker sugiere cierta flexibilidad en la ética de trabajar con regímenes represivos. Esto va directamente en contra de la resistencia individual a la libertad y la censura, valores esenciales para el fundamento ético y conceptual de la criptomoneda como tecnología y movimiento, y presenta el riesgo de que los usuarios de Coinbase puedan estar sujetos a un monitoreo o control injustificado.

En respuesta a la consulta de BREAKERMAG sobre la adquisición de Neutrino y el historial de Hacking Team, Coinbase emitió la siguiente declaración:

“Somos conscientes de que los cofundadores de Neutrino trabajaron anteriormente en Hacking Team, que revisamos como parte de nuestra diligencia de seguridad, técnica y de contratación. Coinbase no aprueba ni defenderá las acciones de Hacking Team. Cada vez más, las empresas de análisis de cadenas de bloques de terceros solicitan datos de clientes a las compañías de criptomonedas a las que sirven. Fue importante para Coinbase llevar esta función internamente para controlar y proteger completamente los datos de nuestros clientes y la tecnología de Neutrino fue la mejor que encontramos en el espacio para lograr este objetivo.

“Coinbase cree firmemente en el potencial de las criptomonedas para que más personas puedan controlar sus datos personales. Consideramos que nuestro trabajo para crear el puente entre el cifrado y el sistema financiero tradicional es fundamental para acelerar la adopción del cifrado en todo el mundo. Sin embargo, se requiere un esfuerzo significativo para comprender el flujo de las criptomonedas y gestionar los riesgos en las cadenas de bloques públicas. Estamos orgullosos de nuestro largo historial que equilibra un intercambio de criptomonedas regulado y compatible con el compromiso de proteger el derecho a la privacidad de nuestros clientes. Para que Coinbase crezca de manera significativa la criptoeconomía, sabemos que nunca podemos dar por sentado la confianza que nuestros clientes depositan en nosotros ".

Esa defensa puede no ser convincente para los muchos influyentes de la criptomoneda críticos con la adquisición de Neutrino. En respuesta, algunos instaron a los usuarios a retirar sus fondos de Coinbase y, en cambio, usar intercambios alternativos como Gemini o Bitstamp. El defensor de los bitcoins, Francis Pouliot, tuvo tal vez la decisión más contundente, e instó a los usuarios a "Vende tus bitcoins en Coinbase, y Sal de allí YA".

 

fuente : https://breakermag.com/coinbases-newest-team-members-helped-authoritarians-worldwide-monitor-journalists-and-dissidents/

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