Curso Trabajos en Espacios Confinados.

CONTENIDO:

 

  1. INTRODUCCION
  2. TRABAJOS DE ESPACIOS CONFINADOS
  3. TIPOS DE ESPACIOS
  4. RIESGOS GENERALES
  5. RIESGOS ESPECÍFICOS
  6. ASFIXA
  7. INCENDIO Y EXPLOSIÓN
  8. INTOXICACIÓN
  9. CAUSAS FRECUENTES DE LOS ACCIDENTES
  10. MEDIDAS PREVENTIVAS PARA EL CONTROL DE TRABAJOS EN ATMÓSFERAS PELIGROSAS
Trabajo en un Espacio Confinado
Trabajo en un Espacio Confinado

INTRODUCCION.


Un espacio confinado es cualquier espacio con aberturas limitadas de entrada y salida y ventilación natural desfavorable, en el que pueden acumularse contaminantes tóxicos o inflamables, o tener una atmósfera deficiente en oxígeno, y que no está concebido para una ocupación continuada por parte del trabajador.


Los riesgos en estos espacios son múltiples, ya que además de la acumulación de sustancias tóxicas o inflamables y escasez de oxigeno se añaden los ocasionados por la estrechez, incomodidad dé posturas de trabajo, limitada iluminación, etc. Otro aspecto a destacar es la amplificación de algunos riesgos como en el caso del ruido, muy superior al que un mismo equipo generaría en un espacio abierto, por la transmisión de las vibraciones.


En general se puede decir que los trabajos en recintos confinados conllevan una problemática de riesgos adicionales que obligan a unas precauciones más exigentes, todo lo cual se aborda en los apartados siguientes.


Una característica de los accidentes en estos espacios es la gravedad de sus consecuencias tanto de la persona que realiza el trabajo como de las personas que la auxilian de forma inmediata sin adoptar las necesarias medidas de seguridad, generando cada año víctimas mortales.

Peligos en Espacios Confinados.
Peligos en Espacios Confinados.

TRABAJOS DE ESPACIOS CONFINADOS:

 

Es un espacio con aberturas limitadas de entrada y salida y ventilación natural desfavorable, en el que se pueden acumular contaminantes tóxicos e inflamables, o forma atmósferas deficientes en oxígeno.

 

 

 

 

 

 

 

 


TIPOS DE ESPACIOS.
Espacios  confinados  abiertos  por  su  parte  superior  y  de  profundidad  tal  que  dificulta  la ventilación natural:

  • Fosos.
  • Cubas.
  • Pozos.
  • Depósitos, cubas.

 

 Espacios confinados con una pequeña abertura de entrada y salida:

 

  • Reactores.
  • Tanques.
  • Gasómetros.
  • Túneles. Alcantarillas.
  • Bodegas.

RIESGOS GENERALES:
Aquellos que al margen de la peligrosidad de la atmósfera interior son debidos a las deficientes condiciones materiales del lugar de trabajo.

 

Riesgos mecánicos:

  • Equipos que se ponen en marcha intempestivamente.
  • Atrapamientos.
  • Choques.
  • Golpes.

Otros:

  • Riesgos de electrocución por contactos con partes metálicas accidentalmente en V.
  • Caídas a distinto e igual nivel por resbalos, etc.
  • Caída de objetos en interior.
  • Ambiente físico agresivo.
  • Fatiga.
  • Problemas de comunicación.

Riesgos específicos.


Son aquellos ocasionados por las condiciones especiales en que se desenvuelve este tipo de trabajo, las cuales quedan indicadas en la definición de recinto confinado y que están originados por una atmósfera peligrosa que puede dar lugar a los riesgos de asfixia, incendio o explosión e intoxicación.

 

 

Nivel de Oxigeno y Sintomas.
Nivel de Oxigeno y Sintomas.

ASFIXA:
El valor normal de O en aire es de 21%. Si éste disminuye aparecen síntomas de ASFIXIA.
Es  la  falta  de  oxígeno  para  alimentar  células  y  se  ocasiona  por  el  consumo  del  mismo  o  el desplazamiento de éste por otros gases.

 

Explosion.
Explosion.

Incendio y explosión.


En un recinto confinado se puede crear con extraordinaria facilidad una atmósfera inflamable.


El hecho de formarse una atmósfera inflamable puede deberse a muchas causas, como evaporación de disolventes de pintura, restos  de líquidos inflamables, reacciones químicas, movimiento de grano de cereales, piensos, etc., siempre que exista gas, vapor o polvo combustible en el ambiente y su concentración esté comprendida entre sus límites de inflamabilidad.


A efectos de seguridad se considera que un espacio confinado es muy peligroso cuando exista concentración de sustancia inflamable por encima del 25% del límite inferior de inflamabilidad, dado que es factible que se produzcan variaciones de la concentración ambiental por razones diversas.

Intoxicacion.
Intoxicacion.

Intoxicación
La concentración en aire de productos tóxicos por encima de determinados límites de exposición puede producir intoxicaciones aguda o enfermedades. Las sustancias tóxicas en un recinto confinado pueden ser gases, vapores o polvo fino en suspensión en el aire.


La aparición de una atmósfera tóxica puede tener orígenes diversos, ya sea por existir el contaminante o por generarse éste al realiza el trabajo en el espacio confinado.
La intoxicación en esta clase de trabajos suele ser aguda ya que la concentración que la produce es alta. Si la concentración es baja las consecuencias son difíciles de detectar debido a la duración limitada de este tipo de trabajos. Si son repetitivos pueden dar lugar a enfermedades profesionales.
Junto al riesgo de intoxicación se pueden incluir las atmósferas irritantes y corrosivas como en el caso del cloro, ácido clorhídrico, amoníaco, etc.

 

Solamente para algunas substancias como el CO2, SH2, Cl2, NH3 se conocen las concentraciones que producen efectos letales y daños funcionales a órganos de seres humanos. Para la mayoría de sustancias tóxicas se desconocen las concentraciones límite que generan daños agudos en personas.


A título orientativo es recomendable consultar los valores CL50 (concentraciones letales en ratas) concentración de contaminante en aire que genera la muerte del 50% de una muestra de ratas de características determinadas en un tiempo de exposición de 4 minutos los valores TWA-Stel que son las concentraciones máximas admisibles para una determinada substancia establecidas por la ACGIH (American Conference Governmental Industrial Hygienists) para un tiempo de exposición de 15 minutos, a partir de los cuales es posible la generación de efectos agudos. También debe remarcarse el efecto narcotizante de algunos contaminantes como el SH2, elcual en pequeñas cantidades huele a huevos podridos pero en cantidades grandes ya no se advierte, ocasionando la intoxicación mortal.


También de debe destacar la peligrosidad de aquellos contaminantes como el monóxido de carbono (CO) que no es detectable olfativamente.

 

 

Causas Frecuentes De Accidentes.
Causas Frecuentes De Accidentes.

CAUSAS FRECUENTES DE ACCIDENTES.


Se expone a continuación a modo de guía no exhaustiva una serie de situaciones en las que se producen accidentes por atmósferas peligrosas.

 

ASFIXIAS:


Consumo de oxígeno por:

 

  • Fermentaciones de materiales orgánicas diversas en el interior de recipientes.Trabajos de soldadura, calentamiento, corte, etc.
  • Absorción,  por  ejemplo  en  los  lechos  filtrantes  de  carbón  activo húmedo en reparación de depósitos de filtración de agua.
  • Oxidación de la superficie metálica interior de tanques.

 

 

Desplazamiento de oxígeno por:

 

  • Desprendimiento de anhídrido carbónico (CO3) en fermentaciones orgánicas aeróbicas en alcantarillas, tanques de almacenamiento, pozos, túneles, cubas y tinas de vino, silos de cereales, etc.
  • Desprendimiento de metano (CH3) productos de desprendimiento orgánicas  anaeróbicas  en  fosas  sépticas,  redes  de  alcantarillado, digestores de depuración de aguas residuales, etc.
  • Aporte de gases inertes en operaciones de purgado o limpieza de depósitos no ventilados posteriormente.

 

INTOXICACIONES:

  • Reacciones peligrosas con generación de gases tóxicos.
  • Liberación de gas sulfhídrico a través de la reacciones de sulfuros con ácidos (red general de desagües de industrias de curtición, en la que influyen residuos de sulfuros y ácidos crómico, limpiezas de depósitos  o  cisternas  que  contengan  restos  sulfurados  con productos ácidos, etc.)
  • Se  han  producido  accidentes  a  partir  del  sulfuro  y  utilizar posteriormente sustancias ácidas como agentes desincrustantes y de limpieza. Otra reacción peligrosa de similares características es la de los productos cianurados con cualquier ácido, que libera gas cianhídrico.
  • Liberación  de  gas  cloro  por  la  reacción  de  cualquier  ácido  con hipoclorito sódico (lejía) en trabajos de limpieza.
  • Liberación  de  óxidos  nitrosos  por  la  reacción  de  sustancias oxidantes como los nitritos en contacto con sustancias orgánicas.
  • Presencia de monóxido de carbono.
  • Recintos  en  que  se  hayan  producido  procesos  d  combustión incompleta.  Por  ejemplo,  descender  a  recintos  para  extraer líquidos con bombas de motor de combustión interna, etc.
  • Sustancias tóxicas generadas durante el trabajo.
  • Trabajos de soldadura y oxicorte. Se conocen casos de accidentes por  efectuar  éste  tipo  de  trabajos  sobre  acero  inoxidable,  por ejemplo el corte de pernos con contenido en cadmio.
  • Empleo de disolventes orgánicos en desengrasado y limpieza.
  • Aplicación de  recubrimientos  protectores  en  el  interior  de depósitos.
  • Existencia de sustancias tóxicas en el recinto.
  • Procedentes del propio proceso productivo o de residuos.

 

Detectores Multigas
Detectores Multigas

Algunas de las cuestiones que deberían ser incorporadas a este procedimiento de trabajo son:

 

Medios de acceso al recinto (escaleras, plataformas,...).

Medidas preventivas a adoptar durante el trabajo, (ventilación, control continuado de la atmósfera interior, etc.).
Equipos de protección personal a emplear (máscaras respiratorias, arnés y cuerda de seguridad, etc.).
 Equipos de trabajo a utilizar (material eléctrico y sistema de iluminación adecuado y protegido, entre otros). Vigilancia y contro de la operación desde el exterior.
Dicho procedimiento de trabajo puede incorporarse al propio documento de autorización de trabajo, referido anteriormente como instrucciones complementarias, o bien, para el caso de trabajos de cierta periodicidad, constituir una normativa de trabajo ya preestablecida.

 

 

Medición y evaluación de la atmósfera interior.


El control de los riesgos específicos por atmósferas peligrosas requiere de mediciones ambientales con el empleo de instrumental adecuado.
Las mediciones deben efectuarse previamente a la realización de los trabajos y de forma continuada mientras se realicen éstos y sea susceptible de producirse variaciones de la atmósfera interior.


Dichas mediciones previas deben efectuarse desde el exterior o desde zona segura. En el caso de que no pueda alcanzarse desde el exterior la totalidad del espacio se deberá ir avanzando paulatinamente y con las medidas preventivas necesarias desde zonas totalmente controladas.

 

Especial precaución hay que tener en rincones o ámbitos muertos en los que no se haya podido producir la necesaria renovación de aire y puede haberse acumulado sustancia contaminante.Los equipos de medición normalmente empleados son de lectura directa y permiten conocer in situ las características del ambiente interior.
Para exposiciones que pueden generar efectos crónicos y que se requiera una mayor fiabilidad en la medición ambiental, deben utilizarse equipos de muestreo para la captación del posible contaminante en soportes de retención y su análisis posterior en laboratorio.
El instrumental de lectura directa puede ser portátil o bien fijo en lugares que por su alto riesgo requieren un control continuado.
Para mediciones a distancias considerables hay que tener especial precaución en los posibles errores de medición, en especial si es factible que se produzcan condensaciones de vapores en el interior de la conducción de captación.

 

Medición de oxigeno


El porcentaje de oxígeno no debe ser inferior al 20,5%. Si no es factible mantener este nivel con aporte de aire fresco, deberá  realizarse el trabajo con equipos respiratorios semiautónomos o autónomos, según el caso. En la actualidad los equipos de detección de atmósferas inflamables (explosímetros) suelen llevar incorporado sistemas de medición
del nivel de oxígeno.


Medición de atmósferas inflamables o explosivas.


La medición de sustancias inflamables en aire se efectúa mediante explosímetros, equipos calibrados respecto a una sustancia inflamable patrón.
Para la medición de sustancias diferentes a la patrón se dispone de gráficas suministradas por el fabricante que permiten la conversión del dato de lectura al valor de la concentración de la sustancia objeto de la medición. Es necesario que estos equipos dispongan de sensor regulado para señalizar visual y acústicamente cuando se alcanza el 10% y el 20-25% del límite inferior de inflamabilidad.Cuando se pueda superar el 5% del límite inferior de inflamabilidad el control y las mediciones serán continuadas. Mientras se efectúen mediciones o trabajos previos desde el exterior de espacios con posibles atmósferas inflamables hay que vigilar  escrupulosamente la existencia de focos de ignición en las proximidades de la boca del recinto.

 

Medición de atmósferas tóxicas.


Se utilizan detectores específicos según el gas o vapor tóxico que se espera encontrar en función del tipo de instalación o trabajo.
Se suelen emplear bombas manuales de captación con tubos cclorimétricos específicos, aunque existen otros sistemas de detección con otros principios de funcionamiento.
Cabe destacar que el empleo de mascarillas buconasales está limitado a trabajos de muy corta duración para contaminantes olfativamente detectables y para concentraciones muy bajas.


Aislamiento del espacio confinado frente a riesgos diversos.


Mientras se realizan trabajos en el interior de espacios confinados debe asegurarse que éstos van a estar totalmente aislados y bloqueados frente a dos tipos de riesgos: el suministro energético intempestivo con la consiguiente puesta en marcha de elementos mecánicos o la posible puesta en tensión eléctrica, y el aporte de sustancias contaminantes por pérdidas o fugas en las conducciones o tuberías conectadas al recinto de trabajo o bien por una posible apertura de válvulas.Respecto al suministro energético incontrolado es preciso disponer de sistemas de enclavamiento inviolables que lo imposibiliten totalmente.


Respecto al aporte incontrolado de sustancias químicas es preciso instalar bridas ciegas en las tuberías, incluidas las de los circuitos de seguridad como las de purgado o inertización. Ello representa que la instalación debe haber sido diseñada para que tras las válvulas, al final de tuberías, se dispongan de los accesorios necesarios para que tales bridas ciegas puedan ser instaladas.


Complementariamente a tales medidas preventivas es necesario señalizar con información clara y permanente que se están realizando trabajos en el interior de espacios confinados y los correspondientes elementos de bloqueo no deben ser manipulados, todo y que su desbloqueo solo debe ser factible por persona responsable y con útiles especiales (llaves o herramientas especiales).


Ventilación


La ventilación es una de las medidas preventivas fundamentales para asegurar la inocuidad de la atmósfera interior, tanto previa a la realización de los trabajos caso de encontrarse el ambiente contaminado o irrespirable o durante los trabajos por requerir una renovación continuada del ambiente interior.


Generalmente la ventilación natural es insuficiente y es preciso recurrir a ventilación forzada. El caudal de aire a aportar y la forma de efectuar tal aporte con la consiguiente renovación total de la atmósfera interior está en función de las características del espacio, del tipo de contaminante y del nivel de contaminación existente, lo que habrá de ser determinado en cada caso estableciendo el procedimiento de ventilación adecuado. Así, por ejemplo, cuando se trate de extraer gases de mayor densidad que la del aire será recomendable introducir el tubo de extracción hasta el fondo del recinto posibilitanto que la boca de entrada a éste sea la entrada natural del aire . En cambio si se trata de sustancias de densidad similar o inferior a la del aire será recomendable insuflar aire al fondo del recinto facilitando la salida de aire por la parte superior.

 

Vigilancia externa continuada.


Se requiere un control total desde el exterior de las operaciones, en especial el control de la atmósfera interior cuando ello sea conveniente y asegurar la posibilidad de rescate.
La persona que permanecerá en el exterior debe estar perfectamente instruida para mantener contacto continuo visual o por otro medio de comunicación eficaz con el trabajador que ocupe el espacio interior. Dicha persona tiene la responsabilidad de actuar en casos de emergencia y avisar tan pronto advierta algo anormal. El personal del interior estará sujeto con cuerda de seguridad y arnés, desde el exterior, en donde se dispondrá de medios de sujeción y rescate adecuados, así como equipos de protección respiratoria frente a emergencias y elementos de primera intervención contra el fuego si es necesario. Antes de mover una persona accidentada deberán analizarse las posibles lesiones físicas ocurridas. Una vez el lesionado se haya puesto a salvo mediante el equipo de rescate, eliminar las ropas contaminadas, si las hay, y aplicar los primeros auxilios mientras se avisa a un médico.

 

Muchas Felicidades!

Fin del Curso Trabajos en Espacios Confinados.

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